Los abismos que amenazan al mundo desarrollado

neoliberalismoLa resolución del abismo fiscal en los EE UU y la entrada en vigencia del pacto fiscal europeo marcan el arranque de 2013.

El año 2013 comenzó con importantes definiciones fiscales en los países desarrollados, como el inicio de resolución del abismo fiscal en Estados Unidos y la entrada en vigencia del pacto fiscal europeo, dos políticas de la misma factura ideológica.
Terminando 2011, y a fin de autorizar un aumento del límite de endeudamiento del gobierno estadounidense, el Parlamento acordó lo que se dio en llamar abismo fiscal, una serie de drásticas medidas de aumento de impuestos y recortes de gastos, que se dispararían automáticamente de no alcanzarse un acuerdo antes de finalizar 2012.
El monto involucrado en el ajuste es cercano al 4% del PIB, una cifra suficiente para generar un fuerte impacto en el desempleo y una aguda recesión en la economía estadounidense. Es poco conocido que, de haberse aplicado estas reglas automáticas, caerían las reducciones de impuestos de Bush, tanto a los ricos, como también a la gran porción de la clase media baja, que sería la más perjudicada no sólo por los mayores impuestos, sino por la pérdida de muchos centros de salud que cerrarían por el recorte en los subsidios médicos.
El abismo fiscal se sorteó por un acuerdo en el Parlamento, por el cual los contribuyentes individuales que ganen más de U$S 400 mil al año experimentarán un incremento de sus impuestos del 35% al 39,6%, entre otras medidas. No obstante, el acuerdo sólo suspende por dos meses la decisión sobre los recortes al gasto público por cerca de U$S 110 mil millones. Ninguno quiere esos recortes, los demócratas porque alcanzan al seguro de desempleo o a las subvenciones al Medicare (asistencia sanitaria a los jubilados), y los republicanos porque la mitad de esa cantidad se aplicaría al presupuesto del Pentágono. Pero la solución está muy lejos de visualizarse.
Se ha arribado, entonces, a un equilibrio transitorio, más aún considerando que ya se ha llegado al techo de deuda para el 2012, de U$S 16,4 billones, lo cual requerirá de nuevos debates para permitir su incremento, condición esencial para el funcionamiento del Estado.
Si bien el FMI elogia el pacto para evitar el “abismo fiscal” enciende las alarmas a mediano plazo: “Si el Congreso no hubiese actuado, habría descarrilado la recuperación económica. Sin embargo, queda mucho más por hacer para poner las finanzas públicas de EE UU nuevamente en una senda sostenible”. (El País, 03.01.13).

NEOLIBERALISMO VS. KEYNESIANISMO. Esta puja entre republicanos y demócratas evidencia las dos tendencias prevalecientes en las teorías del sistema económico actual. Una de ellas es la ya arraigada doctrina neoliberal, defendida por los republicanos y los organismos financieros internacionales, que pregona los recortes en el gasto, en especial los subsidios sociales, y las rebajas de impuestos a los ricos como las herramientas privilegiadas para resolver los problemas de la economía. Su contrincante, el nuevo enfoque de orientación keynesiana, liderado por nóbeles como Joseph Stiglitz y Paul Krugman, propone el aumento del gasto como la única herramienta efectiva para salir de la recesión, junto con los aumentos impositivos a los ricos, visión que en alguna medida intenta aplicar el presidente Obama.
En Europa, los líderes apoyan sólo uno de estos enfoques, el neoliberal a ultranza, y sólo entre los académicos, algunos movimientos sociales y unos pocos partidos políticos crecen las posturas anti ajuste. Esta situación la resume correctamente en The Guardian (26.12.12) el economista Costas Lapavitsas, quien plantea que “no hay en toda la eurozona una oposición real al mantra de la austeridad que procede de Berlín”.
Por ejemplo, el Presupuesto 2013 de Alemania no contempla endeudamiento, adelantando en tres años la meta de déficit cero. Ante esta situación, Christine Lagarde, jefa del FMI, le solicitó al país germano “permitirse avanzar algo más despacio que otros en la consolidación (fiscal)” lo que “contrarrestaría los efectos detractores del crecimiento derivados de los recortes en los países en crisis”. Este enfoque del FMI es interesante, pues evidencia que ya no puede ocultar los efectos nocivos de los ajustes, y además ratifica la política del doble estándar, los países más grandes deben cuidarse de la consolidación fiscal, mientras que los países “periféricos” no tienen otra opción que continuar con fuertes ajustes.
El mejor ejemplo de ello ha sido la pírrica entrada en vigor del Pacto Fiscal Europeo, que restringe significativamente la soberanía de los 25 países firmantes, la casi totalidad de la Unión Europea, a excepción de Gran Bretaña y la República Checa. Ha sido ratificado por 16 naciones, faltando hacer lo propio nueve de ellas, entre las que se destacan cinco integrantes de la Zona Euro: Bélgica, Eslovaquia, Luxemburgo, Malta y Países Bajos. El pacto exige que los 25 Estados firmantes incorporen en su legislación nacional la “regla de oro”, que limita el déficit estructural anual al 0,5 % del PIB. La ratificación del pacto es indispensable para que las naciones puedan recibir el “salvataje” de la Unión Europea.
Mas aún, los Estados miembros tendrán que implantar un mecanismo automático de corrección de los desvíos de los objetivos del déficit. A partir de esta cláusula, puede entenderse a este pacto como otro abismo fiscal que pueden llegar a enfrentar en cualquier momento muchos de los 17 firmantes.
El pacto se implementa en un momento crítico para la economía europea: en una columna publicada en el diario alemán Handelsblatt, Joseph Stiglitz expresó que “el verdadero riesgo para la economía mundial se encuentra en Europa”, afirmando además que la idea del pacto fiscal “no es una solución” para salir de la crisis que afecta a la Eurozona.
Entre los países que solicitaron ayuda al Eurogrupo, Portugal se encamina a una contracción económica considerable e Irlanda y Grecia van por su sexto año de recesión. Por su parte, España e Italia, que terminan 2012 con crecimiento negativo, condición que se extenderá al actual año, han iniciado 2013 con nuevos ajustes. Italia aplicó aumento de impuestos y de servicios como gas, correo, autopistas y seguros. En el caso de España, disminuyeron los salarios, hubo aumento de impuestos, no se ajustaron las jubilaciones a la inflación y continúan los recortes en la salud y educación públicas, además de haberse puesto en práctica el aumento de la edad jubilatoria que llegará paulatinamente a los 67 años. A partir de las medidas tomadas, la tasa de desocupación de la periferia del Euro no dejará de crecer.
En este difícil entorno, el sistema financiero resulta el más beneficiado, pues está recibiendo los rescates de la Unión Europea, así como se beneficia de las grandes emisiones monetarias realizadas por la Reserva Federal, o las compras de deuda soberana en el mercado por parte del Banco Central Europeo, para bajar las tasas a las que toman nueva deuda los países en problemas.
Estos “salvatajes” no sólo se hacen a costa de mayor endeudamiento y de peores condiciones de vida de los habitantes de los países que los reciben, sino que también impactan en los países en desarrollo, tendiendo a apreciar sus monedas y disminuir su competitividad. De esa forma, junto con las históricas prácticas proteccionistas que mantienen, los países centrales intentan trasladar parte de su crisis al resto del mundo.
Como contrapartida, en los países emergentes son cada vez más las políticas regulatorias que se toman, desarmando –en algunos casos tímidamente, en otros con mayor intensidad, como sucede en varios países de América Latina y en nuestro propio país– las lógicas derivadas de las políticas neoliberales que tanto daño generan a los pueblos.

Artículo publicado en el diario Tiempo Argentino el domingo 6 de enero de 2013.

3 comentarios para “Los abismos que amenazan al mundo desarrollado”

  1. Oscar Mario Ventura dice:

    Sería saludable que los anti que se dedican a estimular el puterío Lanata/ Darín/ Magnetto comiencen a usar ambos hemisferios cerebrales para evaluar la realidad de la que viven apartados.

  2. HECTOR dice:

    AGRADECIMIENTO POR SER TAN CLAROS EN TEMAS TAN COMPLEJOS E INTERESANTES DE CONOCER PUES SIEMPRE SE PRODUCEN DEBATES ENTRE LAS PERSONAS QUE UNO FRECUENTA.ASI QUE ME PARECE MUY UTIL LA TAREA DEL QUERIDO Y RESPETADO CARLOS HELLER

    LIC HECTOR SANTOS

  3. Carlos Arese dice:

    Excelente artículo, como nos tiene acostumbrado Carlos Heller.
    Clarísimos los conceptos. Muchas gracias!

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